背靠背两篇文章:黑龙江发现神秘“龙人”
2021-06-28   阅读:493   来源:生物通

在中国发现的一个大型头骨化石可能属于我们一个神秘的远去的亲戚丹尼索瓦人,这可能让我们第一次看到丹尼索瓦人的面孔。现在,它被归入了一个新的人类物种――龙人(Homo longi)――这个名字来源于其发现省份“黑龙江”,这意味着该早期人类可能会非正式地被称为“龙人”。其他研究人员说,这一发现是重要和令人兴奋的,但增加一个新物种到我们的族谱还为时过早。

哈尔滨头盖骨是1930年代在中国黑龙江省哈尔滨市的神秘环境中发现的。据报道,发掘它的人把它藏在一口井里,只在临终前透露了它的位置。它于2018年被回收,现在首次分析结果才公之于众。

“这真是一个惊人的发现。这是我见过的最完整的头盖骨之一,”中国科学院的Xijun Ni说,他是研究这一化石的团队的一员。“这也是迄今为止发现的最大的人类头骨。”

“这真是我见过的最大的人类头骨,”伦敦自然历史博物馆的Chris Stringer说,他也是研究小组的一员。

研究人员估计,这具头骨属于一名50岁左右的男子,他去世的时间在146000年至296000年前。它的特征是古代人和现代人的混合特征。例如,它有着浓密的眉脊,然而Stringer说:“这张脸看起来非常像现代人脸的一个更大的版本。它的大脑大小也和我们的差不多。”

Stringer说:“它的功能组合非常有趣。形态学表明这在东亚绝对是一个独特的谱系。它不是尼安德特人,也不是智人,它是非常独特的东西。”

一种可能,哈尔滨化石是丹尼索瓦人。十年前,在俄罗斯西伯利亚丹尼索瓦洞穴发现的一根指骨中的DNA首次确认了这群神秘的灭绝人类。丹尼索瓦人与尼安德特人关系密切,在亚洲生活了数十万年。它们还与智人杂交繁殖。

近年来,人们又发现了一些丹尼索瓦人化石,其中包括一块来自西藏的距今至少16万年的下颚骨,即夏河下颚骨。但事实证明,丹尼索瓦人的头骨更难找到:哈尔滨头骨可能是迄今为止发现的最有力的候选者之一,使我们更接近于第一次确切地看到丹尼索瓦人的脸。

当Xijun Ni带领的一个团队构建族谱,建立哈尔滨化石的祖先谱系时,他们根据化石的物理特征,发现它与夏河下颌骨的关系最为密切。有趣的是,这两个化石都有巨大的牙齿。

纽约大学的Shara Bailey没有参与这项研究,他说:“对我来说,对我来说,引人注目的是牙齿的大小。这是一个令人兴奋的可能性,[哈尔滨头骨]可能是我们的第一个丹尼索瓦人头骨。他的脸也可能是丹尼索瓦人的脸。”

威斯康星大学麦迪逊分校的John Hawks对此表示赞同。我的意见是……这很可能就是丹尼索瓦人。”

关键在于能否从哈尔滨的头盖骨中提取出DNA,这一点在未来可能会得到实现。

Stringer说:“我认为哈尔滨发现的这颗头骨很有可能是最完整的丹尼索瓦人头骨。这是我们必须用DNA测试的东西,但这可能是一个遥远的机会,因为它至少有14.6万年的历史。”

尽管人们对哈尔滨头骨可能是丹尼索瓦人感到兴奋,但对于将其正式命名为一个新物种的决定却没有那么热情。研究小组的五名成员共同撰写了一篇随附的论文,他们在论文中将其命名为龙人(H. longi)。

许多研究人员不愿意为新的人类物种命名有几个原因,包括DNA证据表明该“物种”,包括了尼安德特人和智人,他是杂交的。大多数学者倾向于将丹尼索瓦人称为一个“群体”或“血统”,而不是一个独特的物种。“你可以是一个独立的世系,没有达到物种的地位,”Bailey说。

德州农工大学的Sheela Athreya说:“我确实认为,他们使用的一种分析方法并不足以说明有一种新的物种。”

原文检索:1.Late Middle Pleistocene Harbin cranium represents a new Homo species2.Massive cranium from Harbin in northeastern China establishes a new Middle Pleistocene human lineage

©2022年01月20日 06:15:50
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